05/05/2010

Combien coûte une voiture NASCAR ??? (1ère partie)

La Nascar est devenue le sport numéro 1 en nombre de spectateurs et les courses sont diffusées dans plus de 150 pays et 30 langues à travers le monde. Cette "industrie" très juteuse a pour origine les courses sur terre battue de Floride et de Caroline du Nord à la fin des années 40 ...

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Les premières voitures Nascar étaient de véritables "stock-cars", elles n'étaient pas différentes  des coupés qu'on pouvait voir sur les autoroutes américaines. C'était l'époque des Oldsmobiles, Buicks, Chryslers et Fords, qui étaient équipées de ceintures de sécurité bricolées, pas d'arceau-cage et des pneus du commerce qui pouvaient éclater à tout moment ...

Beaucoup de choses ont changé en 60 ans.  La seule chose que les voitures Nascar modernes ont en commun avec les voitures de la production c'est qu'elles ont un volant et 4 roues ! La voiture Nascar actuelle est une véritable voiture de course où chaque élément est conçu et produit uniquement pour la vitesse.

Le prix de la victoire en Nascar a excessivement augmenté ces 20 dernières années.  Elle est révolue l'époque où Alan Kulwicki remporta le championnat Nascar en 1992 avec un budget annuel de 2 millions $. Aujourd'hui les top teams sont à la tête de budgets de plus de 20 millions $ annuels ...

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Alan Kulwicki, champion Nascar 1992.

 

La part la plus importante de ces budgets en constante augmentation est consacrée à la construction, la maintenance et la mise à niveau d'une "flotte" entière de voitures de course. Une voiture Nascar coûte déjà assez cher, mais la plupart des équipes de pointe gèrent de 14 à 20 voitures pendant la saison.

Habituellement, un pourcentage conséquent du budget était utilisé pour le poste "Recherche&Développement" avec le besoin constant de construire une voiture toujours meilleure. Tout cela a changé en 2007 avec l'introduction de la "Car Of  Tomorrow" (COT), qui avait pour double objectif de garantir une sécurité optimale pour le pilote et de diminuer les coûts pour les écuries.

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A présent, plusieurs propriétaires d'équipes reconnaissent que la COT, bien que plus honéreuse à construire, leur permet de diminuer sensiblement leur budget "R&D" et d'abaisser leur "flotte" de voitures de course de 20 à 12, tout simplement parce que la COT, contrairement aux anciennes voitures, est conçue pour rouler sur tous les types de circuits (superspeedways, ovales intermédiaires ou courts, circuits routiers).

 

Suite au prochain épisode ...