13/05/2010

Combien coûte une voiture NASCAR ??? (2ème partie)

Pour estimer le coût réel d'une voiture Nascar, il faut commencer par le coeur de la machine : le moteur.

Avant même l'avènement de la COT (Car Of Tommorow), la Nascar avait édicté des règles strictes concernant les spécifications d'un moteur de course homologué pour la Cup. La cylindrée ne doit pas excéder 5.867cc, ce qui limite ainsi la puissance que le moteur peut développer. De plus, lorsque les courses se déroulent à Daytona et à Talladega (superspeedways), les moteurs doivent être équipés d'une "plaque de restriction" (restrictor plate) afin de limiter le débit d'air dans le moteur, toujours dans le but de réduire la vitesse.

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La plupart des équipes du "top" construisent leur propres moteurs sur base des moteurs de séries produits par les constructeurs. Le coût total de ces moteurs, qui ont besoin de presque 100 heures pour l'assemblage, est compris dans une fourchette allant de 45.000$ à 80.000$. Chez Hendrick Motorsport, un "top team" qui engage 4 voitures, le département "moteurs" (95 personnes) assemble et assure la maintenance de plus de 600 moteurs par saison ...

Parlons à présent des pneus. Les pneus utilisés en Nascar ont très peu de choses en commun avec nos pneus du commerce ! D'abord, ils n'ont pas de rainures, ce qui leur permet de "coller" à la piste plus facilement, ensuite, ils sont bien sûr plus larges que les pneus ordinaires, environ 28cm.  1 pneu coûte entre 350$ et 450$. Les équipes n'achètent pas leurs pneus, elles les louent auprès de Goodyear (fournisseur officiel de la Nascar). Chaque team (une voiture) est autorisé à louer 16 sets (4 pneus) par course, par conséquent un team Nascar dépense environ 20.000$ par course pour le budget "pneus".

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source photo : motorsport.com

Le chassis (et la carrosserie) d'une voiture Nascar sont conçus pour optimiser l'aérodynamique et la sécurité, pas le confort !  Il n'y a qu'un seul siège, pas de compteur de vitesse ou de jauge à carburant, et encore moins de phares ou de feux arrières, et les portières ne s'ouvrent pas ... Avant l'introduction des voitures COT (2007), les voitures Nascar étaient de 4 types : Chevrolet MonteCarlo, Ford Fusion, Dodge Charger et Toyota Camry. Ces voitures de la période "pré-COT" coûtaient entre 125.000$ et 150.000$ pour un seul exemplaire ...

Les chiffres exacts pour les actuelles voitures "COT" ne sont pas connus. Cependant, Jack Roush, propriétaire du Roush Fenway Racing (4 voitures en 2010), reconnaissait récemment que la COT lui coûtait 50% plus cher pour l'assemblage ou pour les réparations "post-crashs",  mais que l'économie substantielle dans le budget "Recherche&Développement" faisait chûter les coûts dans une proportion de 25 à 30%.

 

Suite au prochain numéro ...