09/03/2010

Herb THOMAS (1923-2000)

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Herb Thomas était sûrement l'une des toutes premières superstars de la Nascar.

Né le 6 avril 1923 à Hartnett (Caroline du Nord), Herb Thomas démarra son parcours professionnel en reprenant une scierie et en fournissant l'armée US avec du bois de charpentes durant la seconde guerre mondiale. Après la guerre, il découvrit la compétition automobile en participant à diverses épreuves sur pistes comptant pour les nombreux championnats qui virent le jour à cette époque.

Thomas rejoignit la Nascar dès qu'elle fut créée en 1947 et participa au Grand National (maintenant Sprint Cup) à partir de 1949.

Il remporta sa toute première victoire avec une Plymouth à Martinsville en 1950. En 1951, il roule avec une célèbre Hudson Hornet et gagne le championnat Grand National.

Herb Thomas a décroché 48 victoires durant sa carrière, il a remporté le championnat Grand National à deux reprises en 1951 et 1953 et termina à la seconde place en 1952, 1954 et 1956. Il a aussi décroché 38 pole-positions, ce qui fait encore de lui à l'heure actuelle le 10ème meilleur "performer" de la spécialité.

Sa carrière se termine réellement en octobre 1956 lorsqu'il est sérieusement blessé dans un accident en course. Il reviendra encore sur quelques courses en 1957 et 1962 mais sans résultats notoires.

Finalement, Herb Thomas disparaît à l'âge de 77 ans le 9 août 2000 à Sanford.

 

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